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苹果大举招聘医疗技术人才:透露iWatch动向

根据路透社消息,苹果公司正在招聘高端医疗人才,用来组建一支高级医疗技术团队。这一举措引起一些生物科技公司的关注,另外显而易见的是苹果公司在iWatch以及其他一些穿戴设备上会有更大的进展。

据路透社报道,知情人士透露,苹果公司正在组建一支高级医疗技术团队,不仅引发了生物科技企业的担忧,也透露出该公司计划在广受期待的iWatch智能手表和其他可穿戴设备中融合何种功能。

招募专家

根据LinkedIn的资料变化,苹果公司过去一年至少已经从生物医学领域挖走了6位一流专家。知情人士表示,其中一位专家是两周前刚刚跳槽的,而苹果公司目前还在招聘其他医疗专业人士和硬件专家,但具体数目不详。

该公司的很多招募行为都瞄准传感器技术,这也是苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)去年强调的一大重点发展领域。业内人士认为,此举表明苹果公司的新设备不会只关注健身功能,还可以监测血糖水平和营养素含量等各种人体指标。

“这是生物传感行业的一个非常特别的领域。”美国风险投资公司RockHealth首席战略官马莱·甘地(Malay Gandhi)说。RockHealth已经资助过Augmedix和Spire等著名可穿戴技术公司,而甘地本人也已经了解了苹果的一些相关举动。

由于库克承诺今年会进军新的产品类别,苹果公司目前正在面临压力。自2010年发布iPad以来,该公司迟迟没有发布新的产品类别,这也令投资者颇为担忧。正因如此,尽管开展了一系列股票回购和股息派发计划,但该股仍然较历史高点相去甚远。

美国激进投资者卡尔·伊坎(Carl Icahn)4月23日发布Twitter消息,对苹果公司的季度业绩和股票回购计划表示认可。“相信我们看到新产品时也会很高兴。”他说。

发展方向

苹果公司已经在日本注册了iWatch商标。该公司的多项专利都与腕式设备有关,还在今年2月申请了一项智能耳塞专利,可以追踪用户步数,并探测头部姿势。

一位不肯透露姓名的医疗保健行业高管表示,他最近与苹果高管的iWatch团队有过接触。他表示,该公司的野心不仅限于可穿戴设备,他们还在考虑模仿App Store的模式,提供一个完整的健康和健身服务平台。

苹果发言人史蒂夫·多灵(Steve Dowling)拒绝对该公司的相关计划和最近的招聘行为发表评论。

医疗技术行业认为,苹果公司正在开发一个与应用商店类似的平台,让创业公司可以开发自己的软件和硬件移动医疗应用。

苹果显然在关注这个领域。”泰德·德里斯科尔(Ted Driscoll)说,他所在的风险投资公司Claremont Creek Ventures专门投资数字健康和医疗设备领域。他表示,苹果的重点似乎是招聘有“监控人体指标”经验的工程师。

挖角对象

该公司挖角的生物医学工程师来自Vital Connect Masimo Corp、Sano Intelligence和O2 MedTech等公司。Masimo最著名的是它的脉冲血氧设备,这种无创设备可以测量病人的氧饱和度,从而了解其呼吸功能状况。Vital Connect的重点是追踪心跳和体温等人体关键指标。O2 MedTech也在尝试生物传感器和开发新型设备。

通过对LinkedIn信息的搜索可以发现,Masimo首席医疗官迈克尔·奥莱利(Michael O'Reilly)、Cercacor CTO马塞洛·拉门戈(Marcelo Lamego)、Vital Connect生物传感器技术副总裁拉维·纳拉希姆汉(Ravi Narasimhan)和Vital Connect嵌入式传感器专家尼玛·费多斯(Nima Ferdosi)都已经加盟苹果公司。

知情人士称,Vital Connect前生物医学工程师亚历山大·陈(Alexander Chan)也已投奔苹果,他的LinkedIn资料显示,他目前效力于一家“科技公司”。

LinkedIn的资料显示,苹果公司还招募了可穿戴传感器公司Sano Intelligence前硬件专家了南希·多尔蒂(Nancy Dougherty)和血糖监测设备公司Senseonics产品副总裁托德·怀特赫斯特(Todd Whitehurst)加盟。

知情人士透露,斯坦福大学下属的创业孵化器StartX Med创始人迪夫亚·纳格(Divya Nag)也在两周前加入苹果研发团队,集中精力开发一种医疗保健产品。纳格尚未对此置评。

费多斯拒绝对此置评,其他相关人士均未作出回应。Sano和Vital Connect也拒绝发表评论。Masimo和Cercacor证实了相关人员的离职消息。Senseonics没有回应此事。O2 MedTech则无法与之取得联系。

储备人才

奇点大学教授丹尼尔·克拉夫特(Daniel Kraft)领导了一个名为FutureMed的项目,专门探索新兴技术及其在生物医学领域的潜在应用。他表示,第一代iWatch可能具备血压和心率等人体关键指标的追踪功能。

他预计,苹果公司最终将推出一款无需采血便可持续监测血糖水平的设备。

苹果招募的某些人才已经获得了大量商业机密。”医疗设备公司Masimo Corp CEO乔·齐亚尼(Joe Kiani)说。该公司的首席医疗官奥莱利是2013年年中跳槽苹果的。

齐亚尼表示,苹果公司为研究人员提供了丰厚的薪水,但却没有明确指出他们的研究方向。“他们只是储备人才,”他说,“我只希望苹果不要做我们做的事情。”

监管问题

倘若苹果真要开发健身监测之外的医疗保健功能,可能会面临一些监管障碍。《纽约时报》今年1月报道称,包括奥莱利在内的高管曾与美国食品和药品管理局(以下简称“FDA”)的高级官员会面,其中就包括为FDA起草移动健康产品指导方针的贝库尔·帕特尔(Bakul Patel)。

FDA 2013年秋宣布,该机构将对试图把智能手机变成医疗设备的应用,以及希望将配件当做医疗设备使用的行为加以监管。这可能包含能够监测肺功能和分析尿液的应用及附件,但不包含耐克FuelBand手环这样的设备。后者只会追踪用户的步数,不会提供医疗建议。

苹果公司目睹了竞争对手在这一领域的尝试和失败。三星Galaxy Gear智能手表上市后遭到批评,消费者同样对其评价平平。

投资公司Endeavour Partners的一份报告发现,有三分之一拥有可穿戴设备的美国消费者在使用6个月内就放弃了这种设备。这类产品的关键挑战在于电池寿命、外观、实用性和医疗相关性。而在本月,耐克也证实,该公司已经对FuelBand团队展开裁员。

与此同时,谷歌则在采取不同的模式。今年3月,该公司先发制人地推出了专门为可穿戴设备定制的Android Wear系统。与苹果公司一样,谷歌也表现出对医疗技术的兴趣:该公司还在探索能够检测泪液葡萄糖水平的隐形眼镜。

来源:新浪科技
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